Étalonnage, calibrage, ajustage: quelle est la différence ?

L'étalonnage, le calibrage et l'ajustage ont tous un rapport avec la précision et le mesurage. Or, la manière de procéder et donc la précision pouvant être atteinte sont très différentes.

En physique, la pression est une variable qui se définit par le kilogramme et le mètre. Ces deux grandeurs sont des étalons de référence formulés à partir de constantes naturelles.


p=F/A (with F=m*g)

p : pression ; F : force ; A : superficie ; m : masse ; g : accélération de la pesanteur

Étalonnage

L'étalonnage consiste à comparer un produit à un étalon de référence national, tel que le « kilogramme étalon ». À l'origine, un cylindre en platine iridié était gardé dans un coffre-fort à Paris et ce, jusqu'en 2019. Depuis, le kilogramme, ainsi que le mètre, est défini par une constante naturelle. En effet, la valeur exacte du kilogramme est désormais formulée à partir de la constante de Planck, qui relie l'énergie d'une onde lumineuse à sa fréquence et qui a toujours la même valeur. Par son unité de mesure [kg m2/s], la constante de Planck est en relation évidente avec le kilogramme et donc avec le mètre et la seconde.


L'étalonnage est la vérification imposée par la législation d'un équipement d'essai en vue de maintenir les valeurs de mesure prescrites, conformément à la loi sur les mesures et l'étalonnage. Les organismes publiques, en l'occurrence les bureaux des poids et mesures, sont les seuls à être autorisés à effectuer des étalonnages. De plus, seuls les appareils de mesure dont le modèle a été « admis à la vérification » lors d'une procédure de certification peuvent être étalonnés. De manière générale, la loi sur l'étalonnage à été adoptée pour protéger les consommateurs. Ainsi, tous les appareils de mesure dont les résultats sont convertis en une valeur monétaire vis-à-vis du client sont soumis à une obligation de vérification. Il s'agit, par exemple, des balances de pression.

Calibrage

Le calibrage consiste à faire comparer l'affichage d'un appareil de mesure avec un appareil de référence ou bien un étalon ou un référentiel par un laboratoire d'étalonnage. En d'autres termes, lors d'un calibrage, un laboratoire d'étalonnage effectue une comparaison entre la valeur théorique et la valeur réelle. Le résultat du calibrage est documenté sur le certificat de calibrage, qui contient en outre des informations sur l'objet calibré ou l'appareil testé, le (les) référentiel(s), l'appareillage de vérification, le déroulement de la vérification et les
conditions ambiantes pendant le calibrage. Un calibrage ne constitue pas une intervention durable sur l'appareil de mesure.

La norme de management de la qualité DIN EN ISO 9001 prescrit le management des instruments de mesure et leur vérification régulière. Néanmoins, pour des raisons financières, un calibrage ISO est souvent effectué sur des appareils de mesure dont l'effet sur le produit final est faible ou moyen. Tous les calibrages ISO remplissent les points suivants :

  • Traçabilité des référentiels par rapport aux étalons nationaux et internationaux Calibrage annuel des référentiels
  • Description détaillée de la méthode de mesure et, le cas échéant, de la norme/directive appliquée
  • Un temps de mise à température d'au moins 4 h dans le laboratoire d'étalonnage
  • Documentation des conditions ambiantes
  • Double contrôle des résultats du mesurage
  • Interprétation des valeurs mesurées avec les tolérances indiquées par le fabricant

Ajustage

Contrairement à l'étalonnage ou le calibrage, l'ajustage constitue toujours une intervention durable sur l'appareil de mesure par le laboratoire d'étalonnage. L'ajustage consiste à déterminer la valeur exacte à l'aide d'un appareil de mesure avec un référentiel connu. L'appareil de mesure enregistre la valeur d'ajustage et la prend en compte lors de la prochaine mesure. En fonction de l'appareil de mesure, un ou plusieurs points de mesure peuvent être ajustés par le laboratoire. L'ajustage s'effectue en partie avec un potentiomètre et aussi en partie via un menu ou un logiciel pour PC. Étant donné que l'ajustage constitue une intervention durable sur l'appareil de mesure, celui-ci doit être à nouveau calibré après l'ajustage (« as left »), si un ajustage est nécessaire suite au premier calibrage (« as found »). Ce service de calibrage est le seul moyen d'assurer la traçabilité complète de tous les résultats de mesure et de détecter les erreurs de mesurage lors des calibrages. 

Aperçu des différents organismes de contrôle de pression.